Власти Австралии решили истребить два миллиона диких кошек. Их кормят отравленными сосисками и убивают из луков

Предупреждение. Этот текст содержит описание сцен насилия над животными.

Кошки попали в Австралию несколько сотен лет назад. Они успели расселиться по всему континенту и уничтожить больше 20 видов животных

Люди одомашнили кошек около девяти с половиной тысяч лет назад: самые древние останки человека и кошки, похороненных вместе, были обнаружены на Кипре и датируются около 7500 годом до нашей эры. Но в Австралию кошки попали лишь несколько столетий назад. Вероятно, они прибыли на кораблях переселенцев, которые приплыли из Великобритании в 1787 году и основали первую колонию на юго-востоке Австралии. Уже к 1820 году одичавшие потомки кошек первых колонистов расселились по всему юго-восточному побережью, а к концу XIX века — по всему континенту, пишет The New York Times Magazine

Сейчас бездомные кошки встречаются на 99,8% территории Австралии, в некоторых районах их плотность достигает 100 особей на квадратный километр. Они охотятся на мелких млекопитающих, птиц и рептилий. Предполагается, что дикие кошки причастны к исчезновению 27 из 29 видов млекопитающих, которые вымерли на континенте за последние 200 лет. Все эти виды не встречаются больше нигде в мире, поскольку Австралия большую часть своего существования была изолирована от остального мира, и там сложилась своя уникальная экосистема. Сейчас, по оценкам властей, бездомные кошки угрожают еще 124 австралийским видам, которые находятся на грани вымирания.

Власти Австралии начали борьбу с диким кошками. Их кормят отравленными сосисками и убивают из лука

В 2015 году правительство Австралии назвало диких кошек вредителями — и поручило за пять лет истребить два из примерно 20 миллионов особей, которые живут на континенте. Необычный способ убийства диких кошек придумали в штате Западная Австралия. Там с легкомоторных самолетов разбрасывают отравленные сосиски (за месяц — около полумиллиона штук). Такие сосиски производят на фабрике возле города Перт. Их рецепт разработал главный научный сотрудник департамента биоразнообразия, сохранения видов и достопримечательностей правительства Западной Австралии Дэйв Алгар. Сосиски содержат мясо кенгуру и яд из растения гастролобиум. Он смертельно опасен для кошек, поскольку они, в отличие от коренных видов животных Австралии, не успели выработать к нему устойчивость.

Несмотря на то, что власти Австралии признали эффективным истребление бездомных кошек с помощью отравленных приманок, большую часть животных убивают охотники. Обычно они используют ружья, реже — луки и стрелы. Вскоре после того, как правительство начало борьбу с дикими кошками, охотник Зак Уильямс выложил в соцсетях свою фотографию с трупами нескольких животных, которых он убил из лука. Снимок попался на глаза продюсеру австралийской телекомпании ABC, и в феврале 2016 года на канале вышел сюжет о том, как Уильямс и его напарник Аарон Уилкш охотятся на кошек. В сюжете есть сцена, в которой раненое животное со стрелой в голове пытается выпутаться из проволочного заграждения; Уилкш выпускает в кошку вторую стрелу, но та все равно вырывается и убегает.

Сюжет возмутил даже тех, кто поддерживал решение властей снизить популяцию диких кошек. Несмотря на то, что на камеру в животное стрелял Уилкш, объектом нападок стал Уильямс. Хакеры из группы Anonymous обнародовали его контактные данные, после чего охотник, по его словам, получил тысячи сообщений с угрозами.

Массовое убийство диких кошек в Австралии возмутило зоозащитников — но большинство из них живут в других странах

Жители Австралии восприняли истребление диких кошек по большей части благосклонно — особенно после заверений властей, что домашним кошкам ничего не угрожает. Многие издания опубликовали колонки в поддержку плана правительства, а одна из газет в регионе Северная территория даже выступила за то, чтобы включить жаркое из кошачьего мяса в меню австралийцев. На стороне властей выступили экологи и ветеринары. «Люди любят своих котов, заботятся о них, и это понятно. Многие из них не сталкиваются с дикой природой и не видели коренных животных Австралии. Они могут исчезнуть, и люди не узнают об этом», — заявила The New York Times Magazine эколог Кэтрин Мосби. Она вместе с мужем разработала несколько способов отравления диких кошек.

Массовое убийство бездомных кошек возмутило в основном зоозащитников, живущих в Европе и США. Британский музыкант Моррисси сравнил истребление диких кошек с убийством знаменитого зимбабвийского льва Сесила. Французская актриса Бриджит Бардо написала в правительство Австралии открытое письмо, в котором назвала убийство диких кошек «геноцидом животных» и призвала вместо этого стерилизовать хищников. Бардо ответил уполномоченный по делам вымирающих видов Австралии. Он заявил, что одичавшие кошки истребили множество «удивительных созданий», важных для культуры и экологии страны.

При этом, как отмечает The New York Times Magazine, в самой Австралии тоже существует группа экологов, которые критикуют стратегию властей, обвиняя их в предвзятости к бездомным кошкам. «Я не могу назвать это иначе как ксенофобия», — заявил директор Центра гуманного сохранения видов в Сиднее Дэниел Рэмп. Он и его единомышленники считают, что Австралия должна научиться воспринимать диких кошек как неотъемлемую часть современного животного мира континента вместо того, чтобы пытаться вернуть экосистему Австралии к ее прошлому состоянию. Также они борются за признание ценности жизни каждого животного, независимо от того, в какому виду оно принадлежит.

Ольга Корелина